10-07-13

Il y a 20 ans, André Cools était assassiné

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18.7.2011

Ce lundi 18 juillet, il y a exactement vingt ans que le ministre d'Etat André Cools (PS) était abattu avenue de l'Observatoire, à Cointe, en région liégeoise. André Cools est le seul politicien belge, avec le communiste Julien Lahaut, à avoir été assassiné dans l'exercice de ses fonctions.

18 juillet 1991, peu avant 7h30: le ministre d'Etat André Cools est abattu de deux balles alors qu'il s'apprête à monter dans sa voiture sur le parking de l'immeuble où habite sa compagne, Marie-Hélène Joiret. Cette dernière, qui est la seule à avoir vu le tueur, reçoit une balle à hauteur de l'épaule droite. Elle s'en sortira miraculeusement.

Le 26 juillet, la juge d'instruction liégeoise Véronique Ancia reçoit une lettre anonyme. La missive met en cause Alain Van der Biest, ministre wallon des Pouvoirs locaux, et son secrétaire particulier, l'ancien policier communal Richard Taxquet.

Au début de l'été 1992, Carlo Todarello, un truand d'origine italienne et oncle par alliance de Richard Taxquet, dénonce dans la presse son neveu et Van der Biest comme commanditaires de l'assassinat du "maître de Flémalle".

Les révélations impliquent aussi Pino Di Mauro, chauffeur au cabinet Van der Biest, et Cosimo Solazzo, qui aurait aidé à recruter les tueurs qu'il hébergera à Liège.

L'enquête piétine jusqu'en 1996. Le 3 septembre, un témoin se présente auprès des autorités judiciaires liégeoises pour y faire des déclarations.

Il réclame l'anonymat total et monnaye une déposition en 15 points sur l'assassinat du ministre contre 8 millions de francs (près de 200.000 euros). L'enquête redémarre et les inculpations tombent rapidement.

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